Se recomienda el uso de la forma kayak y su plural kayaks para designar a esta modalidad deportiva de piragüismo y la embarcación de origen esquimal empleada en ella.

Con motivo de los XVI Juegos Naúticos Atlánticos, que se celebrarán en Cantabria (España) del 31 de julio al 5 de agosto, la Fundéu BBVA ha detectado que en ocasiones los medios emplean las formas híbridas kayac o cayac: «Durante estos juegos, más de 500 deportistas competirán en las disciplinas de vela, remo, piragüismo (kayac), surf, buceo y natación».

Se recomienda utilizar la grafía kayak (pronunciación: kayák), con k al principio y al final de la palabra, que es la grafía más extendida en español y la recogida en las obras académicas; su plural es kayaks (pronunciado kayáks), y para referirse al tripulante de estas embarcaciones se usa kayakista.